Le delta de l’Okavango en héritage

En juin 2014, l’Unesco a inscrit ce sanctuaire d’animaux sauvages au patrimoine mondial de l’humanité. Une raison de plus pour explorer le delta de l’Okavango.

L’Okabango n’atteint jamais aucun océan. Né dans les montagnes de l’ Angola, le fleuve vient mourir dans le désert du Kalahari, au nord du Bostwana, qu’il irrigue sur 18 000 kilomètres carrés au plus fort de sa crue annuelle. Il forme ainsi le second plus grand delta intérieur du monde après celui du Niger, au Mali.

Sa myriade de bras, de canaux, îles et lagons héberge une faune d’une prodigieuse variété : près de 444 espèces d’oiseaux, 122 de mammifères, 71 de poissons et 64 de reptiles.

Lorsque le delta rétrécit à la saison sèche, quelques 200 000 grands animaux s’y concentrent : lions, léopards, zèbres, gnous, gazelles, rhinocéros…La réserve naturelle de Moremi, qui borde sa rive est sur près de 5 000 kilomètres carrés, constitue le théâtre idéal pour les observer. On la rallie en bateau, mais surtout à bord de petits avions. Les routes d’accès sont en effet rares, l’entrée strictement contrôlée, et les hébergements sur place limités.

Les visiteurs doivent donc réserver au préalable un safari complet comprenant généralement le survol de la réserve , le logement sous une tente ou dans un lodge, et des excursions guidées.. La plupart des avions décollent du village de Maun, situé à la pointe sud-est du delta, pour rejoindre les divers lieux de campement.

C’est le moment de prendre de spectaculaires photos de l’immense labyrinthe d’eau et de terres émergées que sillonnent d’immenses troupeaux d’éléphants, de girafes et de buffles.

Les lodges les plus prisés se trouvent sur l’île de Chief. De là, sont organisées des randonnées à pied, en 4×4 ou en « moroko », le canoë traditionnel de la région. Vous y croiserez le plus fréquemment des singes, et le cobe de Lechwe.

Conseils aux voyageurs

  • Quand partir ? Pendant la saison sèche, mai à octobre, pour observer la faune. La saison humide, novembre à avril, est préférable pour découvrir les oiseaux et la flore.
  • A savoir : prévoyez une tenue de couleur neutre. Si vous potez des vêtements voyants, vous ne serez pas autorisés à partir en safari.
  • Ne pas oublier : mettez à jour vos vaccins et apportez suffisamment de produits contre les insectes.

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